“美国梦”在地理起源上的不平等

通过对七个欧洲国家移民后代发展情况的研究,研究人员发现,美国人的机会差异,包括收入水平和代际流动性,会因为祖先在地理上的差异而有所不同。

1931年,美国历史学家詹姆斯特拉斯洛亚当斯在《美国史诗》一书中将“美国梦”(American Dream)一词的意义归纳为每个人都有机会根据自己的能力和成就过上更好、更富、更充实的生活,是一个无论出身如何,都能人尽其才的社会秩序。作为一个移民国家,充满机遇和可能性,更是长期被视为美国的重要精神特质。

不过,2019年3月,《美国科学院院刊》(PNAS)上的最新研究指出,美国人的机会差异,包括收入水平和代际流动性,会因为祖先在地理上的差异而不平等。这一结论为近年来怀疑“美国梦”的声音提供了新的视角。

一般而言,父母辈的发展情况会对子女的发展前景产生直接影响,这个关联在日常中比较容易观察到。但一个社会代际间向上流动性情况正是要看子女能否超越父母一代,代际之间社会地位的流动情况反映出一个社会机会是否平等,如果阶层固化,差距越来越大,则可能成为社会问题的重要信号。

瑞典隆德大学的经济史学者托尔伯杰(Thor Berger)等人顺着近年来发现的美国区域间经济机会不平等的问题,萌生了探究这

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